2 заметки с тегом

Америка

Знакомство с Америкой

cover

Второй день поездки

Почти сутки в воздухе меня ощутимо вымотали, так что я уснул сразу по приезду, часов в семь вечера по-местному. А проснулся уже местным утром часов в девять.
Утро началось с детального знакомства с номером отеля и особенностями американского гостиничного устройства.
Первым делом конечно начал с завтрака. Насколько я смог понять, завтраки не принято включать в стоимость проживания, поэтому я опробовал кофе-машину, которую обнаружил прямо в номере. Несмотря на скромные размеры и непривлекательный внешний вид, кофе она приготовила вполне сносный.

Следующим, чему я отдал должное стал прикроватный светильник, великолепной особенностью которого является розетка, встроенная в основание. Этой удобной деталью я уже восторгался в своём бложике.

Предназначение этой детали я не сразу смог вспомнить. У кого какие предположения? Подсказываю, это торчит из потолка ровно над раковиной. Не думаю, что многие догадаются — это слив для конденсата из кондиционера. Течёт из него, кстати, не так много, как из привычных нам кондиционеров, струйки воды я так ни разу и не видел, разве что несколько упало несколько капель.

Унитазы один-в-один, как в Тайланде. С такой же системой смыва. Хотя допускаю, что это просто совпадение.

Выпив кофе и приняв утренние процедуры, я пошел осматривать окрестности отеля, благо была суббота и у меня был целый свободный день. Улица встретила душным зноем, снова дав повод вспомнить отдых в Тайланде. Сам отель внешне совершенно теряется на фоне прочих близлежащих зданий.

Первым делом я забрел в видневшийся неподалеку салон AT&T за местным мобильным интернетом. Из разговора с консультантом я смог понять только, что предоплатного интернета мне не дадут и вообще нужно идти в Эпл Стор за местной сим-картой. Уже перед отъездом, снова оказавшись в этом же салоне, я понял, что причиной такого моего вывода стал языковой барьер. А тогда, в первый день, я расценил это как приятный повод ломануться в Эпл Стор, тем более, что я заблаговременно ещё в Алмате нашёл, как пройти от отеля к ближайшему из них.
Не без интереса пройдя пару километров по не самым популярным улочкам, я добрался до места. Эпл Стор предстал передо мной во всей красе своей простоты и лаконичности.

Внутри ты остаешься один на один с гаджетами и девайсами, сделанными компанией Эпл и её партнёрами. И нарушают этот интим только многочисленные «гении», консультанты, ненавязчиво предлагающие свою помощь.

Я обратился к одному из них с вопросом покупки симки, он, вкусив мой английский, спросил откуда я и огорченно сказал, что у них в магазине, к сожалению, нет ни одного консультанта знающего русский, сгладив это замечанием, что у него самого есть несколько русских друзей и вообще русские — отличные парни. В процессе разговора, он откуда-то раздобыл мне симку и сообщил, что мне нужно предварительно активировать её в салоне оператора связи, показал мне на карте, где расположены ближайшие, и я отправился гулять дальше по направлению к ближайшему салону AT&T, фотографирую интересности, попадающиеся по дороге. Например, Фиделити, который судя по всему имеет совсем иную от алматинского собрата направленность.

На мой взгляд в Штатах в разы лучше организована работа городских служб: задолго до места начала ремонта вас просят перейти на противоположную сторону.

Интересно устроен полуподземный паркинг: заглубленный первый этаж с доступом воздуха — как следствие отпадает необходимость принудительной вентиляции парковки. Определенно, это стало бы отличным решением и для Алматы.

Вокруг сплошь и рядом проезжали машины из фильмов 90-х.

И чуть современнее.

И уже почти новинки автопрома.

Покрытие дорог преимущественно бетонное, с редкими вкраплениями кусков асфальта, не идеальное, но сильно лучше, чем на наших дорогах.

Уже на обратном пути я заглянул в Галлерею, местный торговый центр, где наткнулся на Микрософт Стор, куда ествественно не преминул в него заглянуть. Рассмотрел вблизи Сюрфейс, который Микрософт почти что на халяву раздавала на мероприятии.

Посмотрел на темнокожее семейство, танцующее под руководством Кинекта.

На выходе из центра чуть не наступил на четырехколесный колорит.

Обратная дорога пролегала через стандартные американские и для меня совершенно непривычные киношные виды.

Сказать, что я вымотался после 5-6 часов прогулки — ничего не сказать.

Голод загнал меня в первое попавшееся заведение, в котором я тешил себя мыслью поесть, впервые за день.

Заведение любезно зазывало гостей мероприятия Микрософт. Тут я впервые столкнулся с непривычной реальностью: кухня в любом мало-мальски приличном заведении, а это оказалось именно из таких, открывается только после пяти вечера. Предложение довольствоваться баром я вежливо отклонил.

Дальше по пути смог заценить почти всегда пустые остановки местного общественного транспорта, которые почему-то назывались Метро.

Вернувшись в Эппл Стор я совершил наконец то, ради чего, скрывая это глубоко внутри, я и отправился на прогулку — купил свой первый Эйр.

Эппл Стор, когда впервые в попадаешь в него, показался мне самым интересным музеем, поэтому вышел из него когда яблоко уже засветилось в наступивших сумерках.

Почти возле самого отеля полицейские организовали местный аналог реверсивного движения, пометив полосы световыми шашками. Выглядит весьма оригинально.

И уже в номере перед уходом в царство Морфея я наградил себя одним из самых приятных таинств — открытием очередной белой коробки с яблоком.

2015   Америка   путешествие   Хьюстон

Знакомство с Америкой

cover

Первый день поездки

Не прошло и года, как я созрел написать фото-рассказ о своей поездке в Америку на международную конференцию партнёров Микрософт, которая проходила в июле 2013 года в Хьюстоне.
Поездка началась с безумного по скорости оформления визы и прочих документов. Поскольку я делал это впервые и предварительно наслушался всяких ужастиков о процессе, то получение визы за неделю считал буквально победой. Хотя уже после знакомства с Америкой понял, что это всего лишь чётко настроенный процесс, чему многим странам стоит поучиться, той же противопоставляющей себя всему нормальному миру России, да и вообще любой стране, появившейся на почве бывших советских республик.
Итак, о поездке. Дорога моя прошла через голландский Схипхол, благо я не полетел через Стамбул, понимаю, что 13 часов в полете дались бы с очень большим трудом.

Началась поездка со знакомства с компанией KLM, стоит заметить, что при всём уважении к ЭйрАстане ей есть ещё к чему стремиться.

Амстердам встретил туманным утром, казавшемся удивительным после июльской алма-атинской духоты.

Поразило, что взлетно-посадочная полоса имеет развязки с проходящими под ней обычными автодорогами, по которым рядом с только что приземлившемся самолетом проезжали, судя по всему, автомобили местных фермеров.
До Сипхола уже долетают американцы.

Но налицо очевидное преобладание местных «голубых».

Несколько часов, проведенных в Сипхоле, масштабами которого меня пугали не меньше, чем в свое время пугали масштабами банковского Суварнабхуми, убедили в том, что при грамотной инфо-навигации заблудиться в подобном общественном месте может только конченный идиот, как показала практика, я к таковым могу смело себя не относить. В разы сильнее поразили масштабы крылатой машины, которая должна была перенести нас через Атлантику. Размах крыла сложно оценить по фотографии, но Википедия дружески подсказывает, что у Боинга 747 (а это был он) она составляет 60,4 метра.

Поехали на взлет, чтобы через 10 часов быть в Хьюстоне.

Через несколько часов внизу, если верить карте, показались заснеженные пространства Гренландии.

Народ праздно шатался по салону, но большинство конечно дрыхло, как, например, мой юный забавный сосед, который периодически просыпался и спрашивал меня сколько осталось лететь, на что получал в ответ моё идиотское мычание — это были первые проявления языкового барьера, который испарился уже через пару дней в Штатах.

Первым делом сразу после приземления я обнаружил 4G в своем мобильном. Привет, iOS 6. Да-да, о новом векторе развития интерфейсов iOS мы услышали только месяцем ранее.

Привет, Хьюстон.

Если вы думаете, что на продвинутом западе не бывает очередей, вы ошибаетесь. Однако, стоит заметить, что очереди в Штатах тоже живут по нормальным правилам и ничуть не сопровождаются давкой и толкучкой.

Простояв минут 40 в очереди и пройдя с дикобьющимся сердцем пограничный контроль, я оказался наконец в Штатах, где меня уже приветствовали плакаты, развешанные в преддверии предстоящей конференции.

Оставалось забрать чемодан, которому в дороге буквально обгрызли одно из колёсиков, и идти в свет.

Первым чем поразил свет оказалось стоимость такси, дорога до отеля стоила мне порядка 70 долларов с учётом чаевых, за которые водитель оставил мне свою визитку и предложил возить меня по городу в режиме 24×7. Виды по дороге небезуспешно производили впечатление на меня, как на человека впервые оказавшегося в Штатах.

Отель встретил меня сюрпризом — брони на моё имя не было. С некоторым беспокойством я сел в фойе и начал судорожно искать альтернативу, параллельно пытаясь связаться с Букингом, который так неприятно меня подвел. Персонал, озадаченный моим появлением, подключил к решению вопроса моего поселения темнокожую администраторшу с классическими киношники полными формами, которая первым делом дала распоряжение меня накормить, чем вызвала у меня очередную порцию удивления. Предыдущая была вызвана звонком русскоязычной поддержки Букинга с обещанием решить проблему с отелем. И пока я лопал предложенные мне печенье с кофе, мне нашли свободную комнату и я пошел размещаться.
В лифте мне пригодились руководство пользования пультом управления американским лифтом от Тёмы Лебедева, прочитанное незадолго до поездки.

Окинув взглядом номер, и решив ненадолго прилечь перед вечерней прогулкой, я провалился в двенадцатичасовой сон.

P. S. Отдавая себе отчет, что, если я попытаюсь написать обо всем путешествии в одной заметке, то она так и не выйдет в свет, решил разделить её по дням. Всё выше написанное было о дне первом.

2014   Америка   путешествие   Хьюстон